Wednesday, April 23, 2008

Merewether Surf House - It's History - if you want it?



This is arguably the most disgraceful example of heritage mismanagement and Machiavellian, behind the scenes anti-heritage manipulation by Newcastle City Council in recent history.

Since 1994 this building has been left to rot by Newcastle City Council, despite being listed in the Heritage schedule of its LEP (Local Environmental Plan).

The building has been described by Professor Steffen Lehmann, Chair of Architecture at Newcastle University as “an icon of surfing culture”. He also strongly supports its adaptive recycling with a state of the art addition.

Many local residents want the building removed because of its neglected appearance and because they don’t believe the building is basically structurally sound (which it is).

After years of neglect by Council, the NSW Heritage Office (HO) in 2003 took the (possibly unique) step of placing an interim heritage order (IHO) on a Council-owned building to assess its significance and protect it from its owner (Council). It was found to have less than State level but more than local level significance and the HO strongly recommended its conservation and that it be recycled for a new sympathetic use. They also offered assistance to consolidate the 3 parcels on which the building stood (Council, Crown and private-Merewether Estate) to assist Council to obtain a very long term lease (with a Heritage Council heritage agreement with any future lessee) to encourage developers to lease and refurbish the building.

The General Manager and Lord Mayor kept the offer to themselves until it was leaked to one of the Councillors about 9 months later. Subsequently Council & The Minister for Lands agreed to the proposal.

After the March 2007 State election the Minister and Council had a change of heart and agreed to offer a lease on the basis of either retain and recycle or demolish and rebuild. What developer would take up the heritage alternative if also offered a green field site?

While the matter isn’t finalised, EOIs to build a new privatised facility on prime public beachfront public land are being assessed after a biased Council process, (which almost ignored minimized heritage considerations) was put in place.

In all probability the “icon of surf culture” will be destroyed and a Taj Mahal, totally inappropriate private facility will be built on Merewether Beach Crown land, with the connivance of the majority of councillors, the new “Labor” member for Newcastle and management of Council and the NSW Lands Department.

It's never too late to love our history. We should ask ourselves why is there such an eagerness to demolish the Merewether Surf House built circa 1937, formerly a bathing pavilion in the art deco style.

Europe is full of ruins, people spend millions of dollars traveling half way around the world to see them.

1 comment:

Jonathan Moylan said...

==Esperanto==
Jen la plej hontiga ekzemplero pri la misadministrado de heritajxo, kaj Mahxiaveleca, kasxita kontraux-heritajxa manipulado farita de la Novkastela Urba Konsilantaro en la antauxnelonga historio.

Jam de 1994, la Konsilantaron lasis cxi tiun konstruajxon putri, malgraux gxia inkluzivo en la Heritajxa listo de gxia LCP (Loka Cxirkauxajxa Plano).

Steffen Lehmann, Estro pri Arhxitekturo cxe la Universitato de Novkastelo priskribis ke la konstruajxo estas "ikono pri surfkulturo". Li ankaux forte proponas ke oni adapte reuzu gxin kun altkvalita aldono.

Multaj lokaj enlogxantoj deziras ke la konstruajxo estu forsxirita cxar gxi sxajnas neglektita, kaj cxar ili ne kredas ke la konstruajxo havas fortan bazan strukturon (tamen gxi ja havas tion).

Post jaroj de Konsilantara neglekto, la Heritajcxa Ofico de NSK en 2003 (eble en unika decido) decidis fari Intertempan Heritajxan Ordonon (IHO) je konstruajxo posedita de la Konsilantaro, por ekzameni gxian gravecon kaj por protekti gxin de sia posedanto (la Konsilantaro). Oni trovas ke gxi havas malpli ol sxtatnivela sed pli ol regionnivela graveco kaj la Ofico sincere rekomendis ke oni konservu kaj reuzu gxin por amika uzo. Gxi ankaux oferis helpi kunfandigi la 3 landdividojn (Konsilantara, Krona kaj privata - Merewether Estate) por helpi al la Konsilantaro obteni tre longdauxran luarangxon (kiu inkluzivus Heritajx-konsilantara heritajx-arangxo kun iu ajn luonto) por kuragxigi al konstruantoj lui kaj renovigi la konstruajxon.

La Gxenerala Administranto kaj Mosxta Urbestro kasxis la oferon gxis unu el la konsilantaranojn ruze eksciis 9 monatojn poste.

Sekve la Konsilantaro kaj la Ministro pri Landoj konsentis pri la propono.

Post la Sxtatbaloto en Marto 2007, la Ministro kaj la Konsilantaro ekhavis alian senton kaj decidis lui la konstruitajxon kun la kondicxoj ke la luanto aux konservu kaj renovigu aux detruu kaj rekonstruu. Kia konstruanto elektus la heritajxan alternativon se oni ankaux oferis blankan konstruejon?

Kvankam oni ne finsolvis la aferon, oni prijugxas interesesprimojn por konstrui novan privatan ajxon sur unugrada publika marborda lando. La jugxo okazas post antauxjugxa kaj partia procedo de la Konsilantaro (kiu preskaux preteratentis pri heritajxaj konsideroj).

Plej probable la "ikono de sulfkulturo" estas detruoto kaj oni konstruos entute netauxga Tajxmahaleca konstruajxon sur Merewether Marborda Krona lando, kun la kunlaboro de la plejmulto de konsilantaranoj, la nova "Labor" sxtatparlamentano por Novkastelo kaj la administrantoj de la Konsilantaro kaj la NSKa Landa Konsilantaro.

Neniam tro malfruas ami nian historion. Oni demandu al ni kial oni tiom avide volas detrui la Merewether Surfdomon, kiu konstruigxis cx. 1937, kaj antauxe estis banpavilion laux la "Art D├ęco" stilo.

Euxropo plenplenas je ruinitajxoj, kaj homoj elspezas milionojn da dolaroj kaj vojagxas trans la tutan mondon por vidi ilin.
==========